sportourism.id - "Dalam sepak bola tidak ada belas kasihan. Semua orang ingin menang dalam pertandingannya" ucapan itu terlontar dari mulut Pelatih timnas Nigeria Gernot Rohr jelang laga penyisihan Grup D Piala Dunia kontra Argentina, Rabu (27/6/2018) dinihari nanti.

Memang, timnas Argentina butuh kemenangan dari Nigeria untuk lolos babak 16 besar. Namun, nasib mereka juga akan bergantung pada laga Islandia melawan Kroasia. Untuk lolos, Argentina harus berharap Islandia tak menang atau menang dengan selisih gol yang lebih buruk daripada Argentina.

Meski demikian, Nigeria tetap tidak akan memberikan kesempatan Argentina untuk menang mengingat John Obi Mikel dkk saat ini berada di posisi kedua klasemen sementara grup dan butuh kemenangan untuk bisa lanjut ke babak berikutnya.

"Kami mencintai pemain hebat seperti Lionel Messi ini, semua orang menyukainya. Tetapi pertanyaan bagi kami bukanlah jika itu adalah Piala Dunia terakhir baginya. Kami tidak berada di sini untuk melihatnya bermain. Kami di sini untuk mendapatkan hasil. Kami profesional dan kami harus mempertahankan warna Nigeria," kata Rohr.

Sementara, Bek Nigeria Brian Idowu mengatakan, satu-satunya pilihan Nigeria adalah mencoba membuat penampilan Piala Dunia Messi berakhir.

"Saya tidak pernah memikirkannya, tetapi itu akan menjadi tujuan utama kami. Sebanyak kami suka menonton Messi bermain, hanya ada satu pilihan dan itu harus bahwa dia memainkan pertandingan terakhirnya di sini di St Petersburg," paparnya.

Idowu kemudian menghimbau Nigeria harus sangat berhati-hati melakukan pelanggaran di dekat area penalti mereka mengingat kemampuan Messi dari situasi bola mati.

"Hal utama yang penting adalah tidak melakukan pelanggaran bodoh di dekat kotak penalti. Kita akan menjadi agresif tetapi menghindari pelanggaran yang tidak perlu di dekat kotak itu," katanya.