MANDALIKA, LOMBOK -- Empat atlet Asian Games Indonesia ambil bagian di Mandalika Triathlon 2018. Kehadiran mereka tidak hanya memeriahkan ajang yang digelar dalam memasyarakatkan olahraga triathlon dan mempromosikan Mandalika sebagai salah satu kawasan wisata di Lombok, Nusa Tenggara Barat. Tapi juga membuat kompetisi di Mandalika Triathlon 2018 semakin seru dan ketat.

Mandalika Triathlon 2018 yang didukung Kementerian Pariwisata berlangsung pada Minggu (28/10) pagi. 153 atlet triathlon dari berbagai daerah tanah air dan sejumlah negara ambil bagian. Mereka turun di lima kategori lomba. Yakni Olympic Distance, Sprint Distance, Junior U-16,TNI/Polri dan relay/estafet dengan nilai hadiah total Rp 182 juta.

Wisatawan yang tengah menikmati keindahan birunya air laut dan putihnya pasir Pantai Kuta pun mendapat pengalaman berbeda. Mereka melihat langsung para atlet berlaga di lomba triathlon.

Perlombaan pertama dimulai untuk kategori Junior U-16 yang diikuti kategori sprint distance, olympic distance, TNI/Polri dan relay/estafet. Menariknya, di kategori junior, terlibat atlet berusia 10 tahun. Mereka tidak ragu untuk bersaing dengan atlet yang lebih tua. Sontak histeria dukungan dari masyarakat dan wisatawan yang hadir langsung terdengar.

Sementara di kategori sprint distance dan olympic distance turun empat atlet Indonesia yang sebelumnya berlaga di Asian Games 2018. Mereka adalah Eva Desiana dan Asihta Aulia yang turun di sprint distance serta M A Firman dan Jauhari Johan.

Keempatnya mengaku bangga bisa terlibat di ajang Mandalika Triatlon 2018. Menurutnya triathlon ini menyajikan pengalaman berlomba yang berbeda. Yakni melahap trek lomba triathlon yang terdiri dari renang, sepeda dan lari dengan pemandangan indah yang ada di kawasan Mandalika.

"Kalau buat aku, ini perdana buat aku kesini. Dan memang indah," ujar Asihta.

Menurut Asihta, yang di Asian Games kemarin turun dalam mixed relay triathlon, mengatakan, Indonesia punya kelebihan dalam menggelar kegiatan lomba triathlon. Dengan suguhan alam yang indah dan budayanya yang beragam, akan memberikan pengalaman lebih bagi atlet dalam bertanding.

"Jadi tidak hanya mengejar prestasi, tapi juga sambil rekreasi," ujar Asihta.

Hal senada dikatakan Eva Desiana. Atlet asal Pariaman, Sumatra Barat ini mengatakan, ajang seperti Mandalika Triathlon akan memberikan dampak yang besar bagi daerah tempat event digelar. Seperti di Mandalika saat ini, penyelenggaraan event akan membuat Mandalika dan Nusa Tenggara Barat pada umumnya semakin dikenal.

"Penyelenggaraan lomba tentunya akan lebih bagus (lokasi lomba dengan pemandangan indah), apalagi banyak daerah di Indonesia yang juga indah," kata Eva.

Sementara Firman juga mengatakan hal yang sama. Meski ia memiliki target khusus untuk bisa mendapat hasil maksimal, ia tidak menampik jika Mandalika punya nuansa alam yang indah.

"Pantainya bagus, kemarin saya sudah sempat berenang. Menyenangkan," ujar Firman.

Firman yang kemarin juga ambil bagian di Bali Triathlon mengatakan, Mandalika punya potensi yang sama untuk bisa membuat ajang triathlon di Bali.

"Viewnya bagus untuk foto-foto, bukan cuma olahraga prestasi, tapi juga rekreasi. Jadi banyak komunitas triathlon yang bisa ikutan acara ini ke depannya. Cocok olahraga sambil jalan-jalan," ujarnya yang juga diamini Jauhari Johan, pemimpin tim mixed relay triathlon Indonesia di Asian Games 2018 lalu.

Kehadiran keempat atlet terbukti memberikan persaingan ketat. Meski mereka ada yang sempat tertinggal di awal, namun pada akhirnya finish menjadi yang terbaik. Jauhari Johan menjadi yang terbaik di nomor sprint distance pria dengan catatan waktu 01:01:34.640.

Sementara Asitah Aulia Azzahra menjadi yang terbaik di kategori sprint distance dengan catatan waktu 01:13:16.010, disusul oleh Eva Desiana dengan catatan waktu 01:15:18.302 di urutan kedua.

Asisten Deputi Bidang Pemasaran I Regional III Kementerian Pariwisata Muh. Ricky Fauziyani berharap ajang ini semakin menguatkan popularitas Mandalika sebagai destinasi kelas dunia. Mandalika merupakan satu dari 10 destinasi prioritas yang terus dikembangkan Kementerian Pariwisata.

"Even ini tentunya akan memberikan dampak positif berupa media value yang tinggi serta direct tourism economic yang besar," ujarnya

Ajang ini, juga akan dioptimalkan untuk mendatangkan wisatawan mancanegara (wisman) ke destinasi Lombok dan sekaligus mendukung Wonderful Indonesia dan Pesona Indonesia yang tahun ini menargetkan kedatangan 17 juta wisman serta menggerakkan perjalanan 270 juta wisatawan nusantara (wisnus) di Tanah Air.

Kabid Pemasaran Area II Regional III di Deputi Bidang Pemasaran I Kemenpar Hendry Noviardi menambahkan, ajang ini secara khusus mengusung tema "NTB Bangkit". Diharapkan melalui kegiatan ini dapat mempercepat recovery pariwisata di Lombok dan NTB pada umumnya.

"Hal ini menunjukkan bahwa Lombok dan NTB pada umumnya sudah mulai bangkit pasca guncangan gempa beberapa waktu lalu. Lombok juga memiliki banyak destinasi yang tidak terdampak gempa dan layak untuk dikunjungi," ujarnya.

Menteri Pariwisata Arief Yahya mengapresiasi penyelenggaraan Mandalika Triathlon. Menurutnya pelaksanaan ajang sport tourism seperti Mandalika Triathlon memiliki media value yang tinggi. Sehingga akan sangat kuat dalam sisi pemberitaan yang dapat menjadi sarana promosi bagi Mandalika dan NTB pada umumnya.

"Dalam sport tourism, media value itu selalu lebih tinggi nilainya. Sehingga akan menjadi promosi yang efektif," ujar Menpar Arief Yahya.

Menpar juga mengatakan event sport tourism seperti lomba triathlon sedang digandrungi oleh masyarakat Indonesia dan masyarakat dunia. Tinggal bagaimana kita bisa berikan sebuah penawaran yang baik buat para pelari.

"Penawaran yang tentunya sulit untuk mereka tolak. Lombok sudah memiliki semuanya. Tinggal bagaimana mengemas paket-paket wisatanya untuk semakin menarik mereka datang ke Lombok, berlari sekaligus berwisata," jelasnya.

Daftar Pemenang Mandalika Triathlon 2018:
Junior Putra:
Juara 1 M Syifa Jagatnata 00:30:29.020
Juara 1 M Aidi Naila Sukma 00:31:16.100
Juara 3 Yoandra Aslam Rabbani 00:33:26.100

Junior Putri
Juara 1 Qoriah Julildanur 00:37:22.310
Juara 2 Atika Salsabila 00:37:40.720
Juara 3 Shelma Aisya Rasendriasari 00:37:46.720

Sprint Distance Putra
Juara 1 Jauhari Johan 01:01:34.640
Juara 2 Muhammad Kadri 01:08:06.230
Juara 3 Yusri 01:09:30.590

Sprint Disatance Putri
Juara 1 Asita Aulia Azzahra 01:13:16.010
Juara 2 Eva Desiana 01:15:18.302
Juara 3 Alicia Derksema 01:15:18.370

Olympic Distance
Juara 1 Yan Bahtiar 02:08:26.494
Juara 2 Ady Akhmad Jukardi 02:15:20.395
Juara 3 Muhammad Taufik 02:37:19.160

Relay
Juara 1 Al Andrian Ridwan 01:55:46.110
Juara 2 Ariffudin 01:59:38.126
Juara 3 Yuda 02:03:31.193

TNI/Polri
Juara 1 Mahlul Firman 02:05:10.77
Juara 2 Dedi Pristiyoko 02:14:21.815
Juara 3 Hari Rohman 02:22:30.357